Todos sabemos lo difícil que puede ser motivarse para ir a hacer deporte regularmente, pero los investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania piensan que han descubierto la manera de animar a la gente a continuar sus esfuerzos como parte de un programa de acondicionamiento físico. Y según ellos, una buena dosis de competencia es lo mejor para encontrar la motivación.

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Durante el estudio, los resultados fueron publicados en la revista Preventive Informes Medicina. El equipo de investigadores reclutó cerca de 800 estudiantes de un programa de ejercicios de 11 semanas llamado “PennShape”.

El programa, diseñado por los líderes del estudio, Damon Centola y Jingwen Zhang, ofreció a los participantes, clases de ejercicios semanales, así como consejos sobre la aptitud y la nutrición.

Todo fue manejado por un sitio web, también diseñado por los investigadores. Al final del programa, los participantes que habían asistido a la mayor cantidad de clases de deportes estaban ganando premios.

Sin embargo, los participantes no eran conscientes de que los investigadores se dividieron en cuatro grupos para determinar el impacto de diferentes tipos de interacciones sociales en su rendimiento.

La recompensa por la asistencia en curso

Estos cuatro grupos fueron los siguientes: “La competencia individual”, “equipo de apoyo”, “competición por equipos”, y un grupo control.

En el grupo de “competición individual”, los participantes pudieron ver una tabla de clasificación (todos los nombres eran anónimos) y las recompensas obtenidas en función de su nivel de asistencia en curso.

En el grupo “equipo de apoyo”, los participantes podían conversar en línea y animarse mutuamente para ir hacer deporte; los premios fueron para los equipos cuyas actuaciones eran la mejor y eran más constante en los curso.

En el grupo de “competición por equipos”, los participantes pudieron ver una tabla de clasificación de los otros equipos y la posición de su propio equipo.

En cuanto a los participantes en el grupo de control, que podrían ir en el sitio web y asistir a todos los cursos, pero no tuvieron oportunidad de interactuar socialmente en el sitio, los premios se otorgan en base a la asistencia actual.

El equipo de soporte creó una espiral de fracaso

Los resultados del estudio mostraron que la competencia ha sido, con mucho, la mejor herramienta de motivación: la asistencia actual fue mayor del 90% en los grupos competitivos que en el grupo control.

Equipo o competición individual tendrían un efecto más o menos equivalente a la motivación del estudiante: asistieron, respectivamente, el 38,5 y el 35,7 por semana.

Sin embargo, los miembros del grupo de control no han estado en el gimnasio de 20,3 veces por semana en promedio, y sorprendentemente, los del grupo “equipo de apoyo” estuvo 16.8 veces en promedio, lo que es menos de la mitad de los participantes inscritos en los dos grupos competitivos.

Los expertos explicaron: “Los grupos de apoyo pueden ser de corta duración, ya que deben llamar la atención a sus miembros menos activos, y esto puede crear una espiral descendente en términos de participación: Si alguien deja de hacer ejercicio, esto permite que otros se detengan también, y entonces todo puede desmoronarse muy rápidamente. En un entorno competitivo, sin embargo, la actividad de cada uno pone el listón para todos los demás. “

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